terça-feira, 1 de março de 2016

A Carruagem Horseless

O advento dos veículos motorizados no final do século 19 teve o infeliz efeito colateral de aterrorizar seus antecessores cavalos.

O automóvel era o admirável mundo novo a ser explorado por curiosos e aventureiros, daqueles que buscavam um esclarecimento maior, velocidade e status. Tais almas corajosas dirigiam essas incríveis "máquinas infernais" pelas ruas movimentadas, assustando a todos, cavalos e pedestres, com a velocidade e o ruído do motor.

O problema se tornou tão grave, que alguns proprietários de cavalos, principalmente condutores de carruagens, já ameaçavam atirar nesses tais motoristas de "alma corajosa".

Uriah Smith, um inventor de Michigan, em 1899, propôs uma solução na forma do "Horsey Horseless Carriage", que consistia num veículo motorizado com cabeça de cavalo de madeira anexada à frente, que procuraria se assemelhar a um típico cavalo e uma carruagem.

Ele argumentou que, ao visualizar essa monstruosidade, "o cavalo vivo estaria pensando em outro cavalo e antes que pudesse descobrir o seu erro e ver que ele tinha sido enganado, a estranha carruagem já teria passado." (Eu não aguento ... só rindo!)

Não se sabe se algum Horsey Horseless Carriage foi realmente fabricado.


Fonte: The Oddment Emporium - A Cornucopia of Eclectic Delights.

A Lenda do Macaco de Hartlepool


Durante as Guerras Napoleônicas os franceses foram, por razões óbvias, persona non grata na Grã-Bretanha. Na verdade, era tal a preocupação com infiltrados franceses e espiões que forneceram a base para a lenda do macaco Hartlepool.

Em algum momento, no início do século 19, um navio de guerra francês supostamente naufragou ao largo da costa de Hartlepool no nordeste da Inglaterra. O único sobrevivente foi um macaco, vestido com um uniforme militar francês, aparentemente com o propósito de entreter a tripulação condenada.

Como nunca tinham visto um francês, os moradores de Hartlepool assumiram que tinham apreendido um, e realizaram um teste para ele no centro da cidade. Sem surpresa, o macaco não foi capaz de responder às perguntas e foi devidamente condenado à morte por enforcamento.

Há também uma outra versão mais sinistra da lenda que afirma que o sobrevivente do naufrágio não poderia ter sido um macaco, mas sim um menino francês empregado como parte da tripulação do navio, afinal de contas, o termo "powder monkey" era comumente usado naqueles tempos para as crianças empregadas em navios de guerra para preparar o canhão com pólvora (powder).


Fonte: The Oddment Emporium - A Cornucopia of Eclectic Delights.

O Carro Fatal do Arquiduque


Os defensores do meio ambiente estão sempre acusando o automóvel como a maldição do século 20. Alguns carros, de fato, foram amaldiçoados, mas não da forma prevista pelos ecólogos.

A limusine conversível em que o arquiduque Francisco Fernando de Habsburgo, herdeiro dos tronos da Áustria e da Hungria, foi assassinado parece ter sido um desses carros malditos. O atentado, em que morreu a mulher do arquiduque, constituiu o estopim da Primeira Guerra Mundial.

Logo após o início da guerra, o carro foi conduzido pelo general Potiorek, da Áustria, que, posteriormente, caiu em desgraça na batalha de Valjevo e morreu louco. Um capitão de seu Exército foi o próximo a assumir a propriedade do carro. Nove dias depois, o oficial atropelou e matou dois camponeses, perdeu a direção e colidiu com uma árvore, quebrando o pescoço.

O governador da Iugoslávia adquiriu o conversível maldito após o fim da guerra, mas também não teve sorte, sofrendo quatro acidentes graves em quatro meses. Em um deles, chegou a perder o braço. A máquina passou, em seguida, para as mãos de um médico, que, seis meses depois, capotou e morreu. Um rico joalheiro foi o próximo a comprá-lo - e cometeu suicídio.

Os desastres tiveram seguimento quando outro proprietário, piloto suíço de corridas, colidiu nos Alpes italianos e foi atirado de encontro a um muro, vindo a morrer. Um fazendeiro sérvio, que esqueceu de desligar a chave da ignição enquanto o automóvel estava sendo guinchado, foi a próxima vítima, quando o veículo começou a se movimentar e saiu da estrada.

O último motorista a sofrer os azares do conversível foi Tibor Hirsh field, dono de uma oficina de reparos, que estava voltando de um casamento com quatro companheiros quando o carro bateu ao tentar ultrapassar outro automóvel em alta velocidade. Os amigos de Hirshfield morreram instantaneamente.

O carro foi colocado por fim em um museu de Viena, onde sua sede de sangue parece ter sido saciada - pelo menos temporariamente.


Fonte: Livro «O Livro dos Fenômenos Estranhos» de Charles Berlitz

O Fantasma Acusador


Frederick Fisher bebera na noite de 26 de junho de 1826, quando saiu cambaleando de um bar em Campbelltown, Nova Gales do Sul. Já levara uma vida desregrada, ganhara e perdera muito dinheiro, e passara de prisioneiro a próspero fazendeiro. Poucos meses antes, na verdade, ele fora trancafiado na cadeia por não pagar dívidas, deixando seus bens nas mãos de um ex-presidiário chamado George Worrall.

As suspeitas surgiram quando Fisher desapareceu após aquela noite no bar e Worrall foi visto usando uma calça que pertencia a ele. De acordo com a história contada por Worrall, Fisher rumara para a Inglaterra a bordo do Lady Vincent. No entanto, os policiais não acreditaram nessa versão e afixaram cartazes oferecendo 100 dólares de recompensa por informações que os levassem à descoberta do corpo de Fisher.

Interrogado novamente, Worrall admitiu que quatro de seus amigos haviam assassinado Fisher. Ainda céticos, os policiais prenderam Worrall. Contudo, na falta de um cadáver, eram poucas as chances de que ele viesse a ser condenado.

O impasse entre Worrall e as autoridades persistiu até o inverno daquele ano. Certa noite, James Farley, fazendeiro muito respeitado na comunidade, passou pela casa de Fisher. Uma figura sinistra estava sentada na balaustrada, apontando para um lugar nos estábulos. Convencido de que vira um fantasma, Farley saiu correndo dali.

O fazendeiro entrou em contato com o policial Newland, e o oficial, em companhia de um rastrejador da região, visitou a propriedade de Fisher. Os dois encontraram vestígios de sangue humano na balaustrada e, no local indicado pelo fantasma, cavaram e encontraram o corpo de Fisher em adiantado estado de decomposição. Worrall foi mandado para a forca, condenado pelo fantasma do amigo que ele assassinara.


Fonte: Livro «O Livro dos Fenômenos Estranhos» de Charles Berlitz

Barnabé Cabard, o Barbeiro Assassino


A história de Barnabé Cabard e Pierre Miquelon, respectivamente barbeiro e padeiro, ambientada na Paris do século 15, inspirou vários autores, surgindo assim o mito sobre "Sweeney Todd, o barbeiro louco da Rua Fleet". O que vão ler a seguir, foi baseado nas informações contidas em uma declaração (pliego de cordel) de 32 páginas do ano de 1877, que pode ser encontrada em formato digital na Biblioteca Digital da Junta de Castilla y Leon (BDCYL). O documento em questão é intitulado “El pastelero de carne humana y el barbero asesino: causa célebre”. Isso nos coloca em 1415, e a modo do relato nos oferece o que poderia ser a origem mais plausível da lenda de Sweeney Todd.

Os acontecimentos se situam em Paris, em 1415. Por essa altura, no Mont Saint-Hilaire, vivia e trabalhava o renomado barbeiro Barnabé Cabard, um homem bem-sucedido. Naquela época tanto nobres como plebeus o procuravam, sempre dispostos a pagar um bom preço por seus excelentes serviços. Como se isso não fosse suficiente, o estabelecimento de Cabard tinha um chamariz peculiar: Marguerite, filha do barbeiro, que era irresistível para qualquer homem que a olhasse. E a menina frágil, de tez pálida e feições tristes, despertava na clientela de Cabard um sentimento de proteção e tal amor, que não foram poucos os homens que tinham solicitado a mão dessa donzela.

Mas Marguerite nunca demonstrou interesse por qualquer um dos seus pretendentes e, nos últimos tempos, começaram a aparecer rumores por toda Paris, dizendo que sobre a menina pesava uma maldição, e que, além de sua aparência lânguida e maneira retraída, muitos dos homens que a tinham cortejado nos últimos anos, tinham desaparecido sem deixar vestígios.

Monsieur Cabard, não era a única celebridade da região. Não é de se surpreender que junto à sua barbearia ficava o estabelecimento de Pierre Miquelon, o pasteleiro mais aclamado da cidade. Miquelon preparava doces e bolos de todos os tipos, mas a sua especialidade era uma deliciosa torta de carne, famosa e requintada, que até os mendigos faziam economia para degustá-la. Como é entendido, a receita do aclamado pastel foi mantido sob o mais absoluto sigilo. Nem mesmo as duas meninas que trabalhavam sob as ordens do padeiro poderiam revelar o segredo.

Nem todos eram prósperos em Saint-Hilaire. Na frente dessas empresas bem-sucedidas, vivia Monsieur Gomire, um ferreiro humilde que mal dava conta de sustentar sua família com oito filhos pequenos. O infeliz Gomire passava horas observando com uma mistura de admiração e inveja, os estabelecimentos de seus vizinhos bem-sucedidos.

Assim estavam as coisas naquela parte de Paris, quando, no outono de 1415, dois jovens da nobreza espanhola chegaram à região e se hospedaram na estalagem Saint-Hilaire, situada ao mesmo ao lado da ferraria Gomire. O gerente, homem observador, percebeu os figurinos requintados e joias que levam os jovens, e fez com que preparassem para os visitantes as melhores salas de modo que tivessem uma estadia longa e agradável. Que iria, naturalmente, lhe render bons lucros.

Foi assim que aconteceu. Os jovens, chamados Andrés e Julio, encontraram na estalagem um ótimo lugar para exercer suas respectivas tarefas. Andrés tinha chegado a Paris para estudar. De modo taciturno, responsável e estudioso, aquele jovem passava horas com seus livros, e se diria que somente falava com a gente daquele lugar para praticar os seus conhecimentos da língua francesa. Por outro lado, Julio era o seu alegre companheiro que não estava nem aí para os livros e tinha ido a Paris para praticar também o francês, mas pela boca das lindas jovens francesas.

Com esse temperamento, não é de se estranhar que Julio não tardara em saber da existência de Marguerite. Começou a reunir informações sobre ela e o gerente da estalagem, muito bondoso e para não perder uma valiosa fonte renda, advertiu o impetuoso jovem para ficar longe da menina cuja alma tinha sucumbido à influência do diabo, e que se aproximasse dela, certamente iria desaparecer como tantos outros homens. Julio zombou do gerente, e entre gargalhadas declarou que é impossível que algo tão belo e delicado como a jovem Marguerite fosse amaldiçoado.

Uma manhã, Julio descobriu que não poderia se conter por mais tempo, e decidiu visitar pessoalmente o objeto de seus desejos lascivos. Decidido, dirigiu-se para a barbearia de Monsieur Cabard, a fim de cortejar a filha do barbeiro. Qual foi a sua decepção quando ele descobriu que a menina não estava no local. Sempre solícito, Cabard ofereceu ao jovem espanhol os seus serviços, e Julio pensou que seria bom aproveitar esta oportunidade e aceitar, enquanto aguardava a chegada da filha do proprietário.

Cabard começou a trabalhar diligentemente com sua melhor navalha e olhava para o exterior de seu estabelecimento mais vezes do que o habitual. Julio não percebia. A questão é que, quando o barbeiro notou que na sua porção de rua não tinha ninguém, acionou uma alavanca que fez a cadeira onde estava seu cliente se virar, jogando o jovem para o porão através de um alçapão. Não sem antes ter aproveitado para degolar o infeliz.

Em seguida, bem calmo, Cabard foi visitar seu vizinho Miquelon, e lhe comunicou com alegria: "O negócio está em marcha". O pasteleiro foi para o porão de seu estabelecimento, que era compartilhado e se comunicava com o do barbeiro, e lá encontrou o infeliz Julio, que tinha perdido toda a vontade de cortejar, juntamente com a maior parte do volume de seu sangue, mesmo assim ainda vivo. Sem hesitação, Pierre lhe desferiu 15 facadas, que findou sua agonia. Depois disso, e como se fosse um porco, ele pendurou o jovem no teto de cabeça para baixo ao lado dos corpos de cinco outros infelizes que tiveram a mesma sorte.

Depois de ser devidamente sangrado, o corpo de Julio seria cortado por Miquelon em fatias suculentas, com as quais produziria tortas de carne requintadas e que seduziriam os paladares de Paris. Os lucros, é claro, seriam compartilhados com o eficiente fornecedor de carne, o barbeiro Cabard, como vinha acontecendo há cerca de cinco anos.

Depois de dois dias, até mesmo o Andrés imutável estava realmente preocupado com o desaparecimento de seu irmão rebelde. Relatou o desaparecimento de Julio às autoridades que nada teriam sabido, se não fosse o depoimento do ferreiro Gomire. Aquele pobre homem, sempre envolvido na contemplação do negócio de seus vizinhos ricos, tinha visto quando Júlio entrou na barbearia Cabard, mas até onde se recordava haver observado (cerca de quatro horas) não tinha visto ele sair.

A guarda da cidade foi para a barbearia, onde o ilustre Barnabé Cabard insistiu repetidas vezes não saber absolutamente nada sobre o caso do desaparecimento do nobre espanhol. Talvez tudo teria ficado por isso, mas num golpe de sorte, um dos oficiais acidentalmente acionou a alavanca do alçapão cadeira maldita, deixando à descoberto o "pastel" (se me permitem a expressão).

Uma vez no porão descobriram horrorizados toda a infraestrutura dos negócios que Miquelon e Cabard tinham conseguido esconder até então. Cadáveres pendurados morbidamente do teto, utensílios para cortar carne, entrada subterrânea que ligava pastelaria e barbearia .... Tudo foi posto à descoberto.

Nós abandonamos nesta última parte a história de Monsieur Gomire. Só se pode dizer que ele foi recompensado pelas informações prestadas e que foi o suficiente para ele abrir um novo, e desta vez, próspero negócio.

Pierre Miquelon e Barnabé Cabard foram imediatamente colocados sob prisão. Obviamente, durante o interrogatório, o confeiteiro confirmou que o ingrediente secreto da sua receita de sucesso foi, é claro, a carne humana. Toda a cidade ficou chocada com essa revoltante revelação, pois até mesmo as mesas mais nobres tinham saboreado com prazer as tortas de carne de Chez Miquelon. O pasteleiro também confessou que ele e seu parceiro já tinham esse negócio há cerca de cinco anos, elevando o número de vítimas a cifras incalculáveis (Estimativas recentes sugerem que poderiam ser mais de 143 mortos).

Barbeiro e pasteleiro foram condenados a execução pública. Primeiro passariam pela Roda onde seriam quebrados todos os seus ossos. Mais tarde seriam pendurados numa forca até quebrarem o pescoço, e a fim de exibi-los para maior escárnio público.

Escusado seria dizer que a execução foi extremamente concorrida. Milhares de parisienses tinham aclamado o grande trabalho do barbeiro e as receitas requintadas do pasteleiro. Teria sido desagradável não estar presente no momento da execução.

Bon appétit!


Fontes: Casos Violentos; Paris ZigZAg.

O Lobisomem de Bedburg

Xilogravura de Lukas Mayer da execução de Peter Stumpp em Bedburg, perto de Colônia (1589)

Peter Stumpp (supliciado e morto em 31 de outubro de 1589) foi um agricultor da Renânia, acusado de ser um assassino em série e canibal, também conhecido como o lobisomem de Bedburg. Seu nascimento cuja data é desconhecida, aconteceu na vila de Epprath, próxima a cidade de Colônia, na Alemanha. Filho de uma destacada família da comunidade rural, Peter ficou viúvo e foi acusado de ter transado com sua filha de 15 anos.

Entre 1564 e 1569, rumores da população fizeram de Stumpp o principal suspeito de uma série de assassinatos ocorridos na cidade de Bedburg. Boatos de que ele devorava animais dos fazendeiros locais e praticava canibalismo reforçaram o interesse da inquisição alemã em condená-lo.

Boatos de que Stumpp se transformava em lobisomem graças ao seu cinturão mágico se consolidaram entre o povo. No julgamento, as testemunhas diziam que o acessório foi um presente do diabo e que sem ele o criminoso voltava a forma humana.

Foi julgado por matar e torturar 14 crianças e duas mulheres grávidas e seus fetos. O esquartejamento de corpos encontrados nas florestas de Bedburg entrou na lista de atrocidades de Stumpp, que também foi acusado de se alimentar do sangue das vítimas. Depois de sua captura, o assassino relatou se envolver com magia negra desde os 12 anos. Durante a confissão, admitiu ter contato frequente com um súcubo (Demônio de aparência feminina que suga a energia vital de humanos com quem mantém relações sexuais.)

Os detalhes sobre os crimes foram extraídos durante sessões de tortura. Peter foi amarrado a uma roda onde pedaços de sua carne eram arrancados com pinças aquecidas e seus ossos eram quebrados. Para finalizar, foi decapitado e teve a cabeça jogada em uma fogueira.

A Banda norte-americana de metal macabre escreveu uma música em homenagem ao "lobisomem" intitulada de "The Werewolf of Bedburg". No livro O Exorcista de William Blatty (que não tem nada a ver com o filme de 1973), há uma passagem que faz referência aos crimes de Stumpp.



A fonte mais completa sobre o caso é um panfleto de 16 páginas publicado em Londres em 1590, a tradução de uma impressão alemã onde nenhuma cópia sobreviveu. O panfleto Inglês, das quais duas cópias existem (uma no Museu Britânico e outra na Biblioteca Lambeth), foram redescobertos por ocultistas Montague Summers, em 1920. Ele descreve a vida de Stumpp e alegados de seus crimes e seu julgamento, e inclui muitas declarações de vizinhos e testemunhas sobre seus crimes. Reimpressões do panfleto inteiro, incluindo uma xilogravura, nas páginas 253 a 259 de sua obra "O homem-lobo".

Informações adicionais são fornecidas pelos diários de Hermann von Weinsberg, um vereador de Colônia, e por número de um periódico ilustrado, que foram impressas no sul da Alemanha e provavelmente foram baseadas na versão alemã do panfleto em Londres. Os documentos originais parecem ter sido perdidos durante as guerras que varreram a Renânia nos séculos que se seguiram.


Fontes: Forget The Fear; Wikipédia.
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