quarta-feira, 3 de fevereiro de 2016

As Bruxas de Lancashire

"Bruxas voando": woodcut de  Mathers’ Wonders of the Invisible World (1689)

Não muito tempo depois de dez moradores de Lancashire serem considerados culpados de feitiçaria e enforcados em agosto de 1612, esse julgamento e os procedimentos oficiais foram publicadas pelo secretário do tribunal Thomas Potts em seu ensaio "A Wonderfull Discoverie of Witches" (Descoberta Maravilhosa de Bruxas) no condado de Lancaster.

Há mais de quatrocentos anos, em 1612, o noroeste da Inglaterra foi o cenário do maior julgamento em tempo de paz do país: o julgamento das bruxas de Lancashire. Vinte pessoas, a maioria da área de Pendle de Lancashire, foram presas no castelo como bruxas. Dez foram enforcadas, uma morreu na prisão, uma delas foi condenada a ficar no pelourinho e oito foram absolvidas. O aniversário em 2012, viu uma pequena inundação de eventos comemorativos, incluindo obras de ficção de Blake Morrison, Carol Ann Duffy e Jeanette Winterson. Como é que este julgamento de bruxas aconteceu e porquê de sua fama duradoura?

Sabemos muito sobre as bruxas de Lancashire porque o julgamento foi registrado em detalhes pelo secretário do tribunal, Thomas Potts, que publicou seu relato logo em seguida como a "descoberta maravilhosa de bruxas" no condado de Lancaster. Foi publicada recentemente uma edição em inglês moderno deste livro, juntamente com um ensaio reunindo o que sabemos dos acontecimentos de 1612. Tem sido de uma leitura fascinante, revelando Potts cuidadosamente editando as provas e também como o processo contra as 'bruxas' foi construído e manipulado para se tornar um julgamento espetacular.

Tudo começou em meados de março, quando um mascate de Halifax chamado John Law teve um encontro assustador com uma moça pobre, Alizon Device, em um campo perto de Colne. Ele recusou um pedido dessa moça e houve uma breve discussão durante a qual o mascate foi tomado por uma metamorfose, deixando-o com "a cabeça desenhada de forma errada", seus olhos, rosto, deformados e seu linguajar incompreensível. "Nós podemos agora reconhecer isso como um acidente vascular cerebral, talvez provocado pelo encontro estressante". Alizon foi interrogada pelas autoridades locais, onde surpreendeu a todos ao confessar o encantamento de John Law e, em seguida, pedir perdão.

Quando Alizon não foi capaz de curar o mascate, o magistrado local, Roger Nowell foi chamado. Caracterizado por Thomas Potts como "justiça de Deus", ele estava alerta para os casos de feitiçaria, que foram consideradas pelas autoridades puritanas de Lancashire como parte do entulho cultural do "papado" - catolicismo romano - muito atrasado e para ser varrido da Reforma Protestante do conselho.

Chorando com muitas lágrimas, Alizon explicou que ela tinha sido desviada por sua avó, a "velha Demdike", bem conhecida no bairro por seu conhecimento de antigas orações católicas, encantos, curas, magia e maldições. Nowell rapidamente entrevistou a avó de Alizon e mãe, assim como a suposta rival de Demdike, "velha Chattox" e sua filha Anne. As tentativas destas pessoas, em meio ao pânico, de transferir a culpa para os outros, eventualmente, só acabou as incriminando, sendo enviadas para a prisão de Lancaster no início de abril para aguardar julgamento no verão.

Nesse local, aguardavam também julgamento, dois pobres, de famílias locais marginais na floresta de Pendle com uma longa reputação de poderes mágicos, que tinham usado ocasionalmente, a pedido de seus vizinhos mais ricos. Tinha havido disputas, mas nenhum deles fazia parte da vida comum da aldeia. Não até 1612 se nada disso tivesse chegado ao conhecimento das autoridades.

A rede foi ainda mais alargada no final de abril, quando o irmão mais novo de Alizon, James, e a irmã mais nova, Jennet, de apenas nove anos, surgiram com uma história sobre uma "grande reunião de bruxas" na casa de sua avó, conhecida como Malkin Tower. Esta reunião foi, presumivelmente, para discutir a situação dos detidos e a ameaça de novas detenções, mas de acordo com a evidência extraída das crianças por parte dos magistrados, a conspiração foi tramada para explodir castelo Lancaster com pólvora, matar o carcereiro e resgatar as bruxas presas. Foi, em suma, uma conspiração contra a autoridade real para rivalizar com a Conspiração da Pólvora de 1605 - algo que se espera em um país conhecido por sua particular e forte presença católica romana subterrânea.

Os presentes na reunião eram em sua maioria membros da família e vizinhos, mas também incluía Alice Nutter, descrita por Potts como "uma mulher rica que teve uma grande propriedade e crianças de boa esperança, na opinião comum do mundo, de bom humor, livre de inveja ou malícia". Sua parte no caso permanece um mistério, mas ela parece ter tido ligações familiares com católicos, e pode ter sido ela mesmo uma católica, proporcionando um motivo adicional para ser processada. Foi, juntamente com uma série de outros citados pelas crianças e algumas supostas bruxas de outras partes do condado, encarcerada nas masmorras do castelo de Lancaster.

Todos os dezenove foram julgados no espaço de dois dias, em meio a cenas dramáticas no tribunal. Dez deles foram enforcados no dia seguinte em Lancaster Moor, no alto da cidade e com vista para a baía de Morecambe. Foi provavelmente a primeira vez que qualquer um deles tenha visto o mar.

Alice Nutter e vários outros réus desafiaram a convenção, recusando-se a oferecer qualquer confissão na forca. Para muitos dos presentes no enforcamento esta teria parecido como prova de inocência, e que pode ter sido tais rumores sobre o julgamento que levou os juízes de primeira instância a pedir ao secretário do tribunal, Thomas Potts, para dar o passo incomum de registrar esse evento.

Na verdade, Potts já tinha organizado o julgamento e pode muito bem ter sugerido a publicação, em primeiro lugar, na qual bajulava o rei James I, cujo livro "Demonologia" ele citou várias vezes, proclamando de como as autoridades tinham seguido o conselho do Rei em descobrir casos de feitiçaria nesse julgamento.

O julgamento Lancashire foi então citado a partir de 1620 em diante como precedente legal para a utilização de crianças como evidência em casos de feitiçaria. Indiretamente, esse julgamento pode ter influenciado na caça geral das bruxas, os julgamentos notórios de década de 1640 e até mesmo os julgamentos das bruxas de Salem de 1690 na Nova Inglaterra.


Fonte: pendle witches - Planet Open Knowledge
Postar um comentário